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이곳이 탑 라이너의 나라입니까?... 롤판을 수놓은 '한체탑'

<리그 오브 레전드>는 수년간 세계 최고 규모의 e스포츠를 운영한 만큼, '탑, 정글, 미드, 바텀, 서포터' 포지션에 걸쳐 수많은 스타 선수를 배출해왔는데요. 그중 탑 라인은 주로 1 : 1 대결이 펼쳐지는 곳인 만큼, 타 라인에 비해 개성 있는 선수들이 많이 존재합니다.

특히 한국은 T1 왕조를 만든 '임팩트' 정언영, 롤드컵 최초의 탑 MVP '마린' 장경환, 슈퍼 원맨 캐리 '더샤이' 강승록 등 다수의 스타 탑 라이너를 배출하며 많은 팬으로부터 '탑의 나라'로 불리고 있습니다. 1세대 한국 <리그 오브 레전드> 판을 이끌었던 '막눈' 윤하윤과 '건웅' 장건웅부터 세체탑에 오른 '너구리' 장하권까지! 한국 최고의 탑 라이너로 꼽힌 프로게이머들을 돌아봅니다. / 편집= 디스이즈게임 이형철 기자

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막눈, 건웅부터 너구리까지! 대한민국은 탑의 나라였다 (출처: 라이엇 게임즈)



# '막눈-건웅'의 라이벌 계보\, '임팩트-루퍼'로 이어지다
  
EDG 소속 '막눈' 윤하운과 MiG의 '건웅' 장건웅은 <리그 오브 레전드> 챔피언십 코리아(이하 롤챔스)가 정식 출범되기 전부터 라이벌 기믹을 이어왔습니다. 덕분에 두 팀이 맞붙을 때마다 팬들의 시선은 자연스레 탑 라인으로 몰리곤 했죠. 그만큼 경기도 치열했습니다. 특히 두 선수가 동일한 챔피언으로 맞붙었던 2012 아주부 롤챔스 8강전은 아직도 회자되는 명경기로 꼽히고 있습니다.

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막눈과 건웅은 롤챔스 초창기를 대표한 스타 탑 라이너다



탑 라인 라이벌 계보는 아주부 프로스트, 블레이즈에 소속된 '샤이' 박상면과 '플레임' 이호종으로 연결됐습니다. 

샤이는 원거리 딜러로 포지션을 바꾼 건웅의 빈자리를 메꾸기 위해 영입됐는데요. 본래 아마추어씬에서 유명한 선수가 아니었을뿐더러, 잭스 외엔 다른 챔피언을 잘 다루지 못한다는 평가가 많아 기대치가 낮았던 선수였습니다. 하지만 샤이는 데뷔 첫해 2012 아주부 롤챔스 우승, 2012 롤드컵 준우승, MLG 2012 우승이라는 커리어를 쌓으며 자신의 기량을 경기력으로 증명했습니다. 

특히 전성기 시절 그가 남긴 "스플릿은 우직하게 해야 돼"라는 말은 탑 라이너들 사이에서 지금까지 회자되는 명언으로 꼽히고 있죠.

아주부 블레이즈의 '플레임'도 만만치 않은 선수였는데요. 플레임의 장기는 강력한 라인전이었습니다. 소속팀 역시 플레임의 강점을 살린 탑 몰아주기 전략을 선보일 정도였죠. 덕분에 팬들은 플레임을 두고 '비행기 기장님'이라는 애칭을 붙이기도 했습니다. 

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다소 상반된 색깔을 가진 샤이와 플레임



숨 막히는 탑 라이벌 계보는 T1의 '임팩트' 정언영과 삼성 화이트의 '루퍼' 장형석로 이어졌는데요. 

그 중 루퍼는 샤이나 플레임과 달리 공, 수 양면에서 고른 능력치를 가진 선수였습니다. 문도, 마오카이 같은 단단한 챔피언부터 라이즈, 아칼리 등 공격적인 카드까지 능수능란하게 다루는 만능 재주꾼이었죠.

반면 임팩트는 단단함으로 무장한 선수였습니다. 당시 그는 '페이커' 이상혁, '피글렛' 채광진 등 개성 넘치는 선수들을 위해 안정적인 플레이로 팀에 기여하는 모습을 보여줬는데요. 2013년부터 시작된 'T1 왕조'의 숨은 1등 공신이었다는 평가도 적지 않죠. 지금도 임팩트는 북미의 강호 팀 리퀴드에서 2019 북미리그 우승 등 굵직한 성적을 쌓아가고 있습니다.

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당시 루퍼는 누구도 막을 수 없다는 극찬을 받기도 했다



# '이곳이... 탑 라이너의 나라입니까?' LCK가 배출한 '역대급' 탑 라이너

이후에도 한국은 탑의 나라답게 계속해서 최고급 탑 라이너를 배출했는데요.

그중에서도 T1에서 맹활약을 펼쳤던 '마린' 장경환은 <리그 오브 레전드> e스포츠 역사상 최고의 탑 라이너를 꼽을 때 늘 언급되는 선수입니다. 마린은 특유의 매서운 오더를 바탕으로 탑 럼블이나 피오라와 같은 캐리형 챔피언을 기가 막히게 다루며 2015년 T1의 선봉장으로 활약했죠. 그해 마린은 탑 라이너 최초로 롤드컵 MVP까지 수상하며 정상의 자리에 서게 됩니다.

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마린은 롤드컵 역사상 최초로 '탑 라이너 MVP'를 차지한 선수다 (출처: 라이엇 게임즈)



'스멥' 송경호 역시 마린 못지않은 피지컬을 자랑한 선수인데요. 어지간해선 받아치기 어렵다는 스카너의 궁극기 '꿰뚫기'를 피오라의 응수로 받아내는 신들린 컨트롤을 보여줄 정도였습니다. 

2013년 LG-IM 소속으로 프로씬에 등장한 스멥은 2014년 락스 타이거즈로 이적하며 자신의 재능을 꽃피우기 시작했습니다. 이후 그는 LCK 최초 탑 라이너 펜타킬을 달성함은 물론 2016 롤드컵 G2와의 경기에서 '케넨'의 날카로운 소용돌이를 활용해 역사에 남을만한 멋진 장면을 선보인 바 있습니다.

[영상 링크: G2전에서 케넨으로 상대를 '지져버린' 스멥 송경호 (출처: OGN)]
https://youtu.be/rCMF0V9aFp4



'큐베' 이성진도 빼놓을 수 없겠죠. 큐베는 2016, 2017년 삼성 갤럭시의 전성기를 이끈 탑 라이너입니다. 전성기 그는 말도 안 되는 수준의 라인전 능력을 갖고 있었는데, 아군 정글러가 탑을 잘 봐주지 않더라도 상대 정글러의 갱킹을 버티는 한편 솔로킬까지 따내는 장면을 자주 선보이곤 했죠. 특히 2016 롤드컵에서 달성한 17경기 17 솔로킬은 아직도 깨지지 않은 놀라운 기록이기도 합니다.

킹존과 T1에서 활약한 '칸' 김동하와 아프리카의 심장 '기인' 김기인 역시 '한국 최고의 탑 라이너' 후보로 꼽히는데요. 칸은 트레이드 마크 '제이스'를 필두로 엄청난 대미지 딜링을 통해 상대 팀을 압박하는 공격적인 선수였습니다. 반대로 기인은 라인전, 스플릿, 한타 등 모든 부분에서 높은 이해도를 갖춘 육각형 탑 라이너로 불리죠. 두 선수 모두 LCK에서 좋은 모습을 보인 선수들입니다.



# 우리는 너구리의 시대에 살고 있다
  
이번 시즌 최고의 탑 라이너를 뽑으라면 담원의 '너구리' 장하권을 빼놓을 수 없을 텐데요.

너구리는 2부리그(챌린저스) 시절부터 특유의 공격성으로 두각을 드러낸 선수입니다. 그는 LCK에 승격하기 전부터 '챌린저스 최고 탑 라이너'로 꼽힐 만큼 많은 관계자의 주목을 받기도 했죠. 이에 응답하듯 너구리는 1부 리그에 올라오자마자 엄청난 활약을 펼치며 많은 팬으로부터 '한국 최고의 탑 라이너'로 꼽혔습니다.

당시만 해도 너구리는 굉장히 저돌적인 선수였는데요. DPM(분당 대미지)이나 DMG%(팀 내 대미지 비중)에서 항상 압도적인 모습을 보여줬지만, 적진에 고립되어 죽는 횟수도 늘상 1위였을 정도로 극단적인 플레이 스타일을 보인 선수였습니다.
  
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LCK 스프링 시즌 너구리의 지표 (출처 : 라이엇 게임즈)



그런데 2020년 들어 너구리는 또 한 번 진화했습니다. 특유의 날카로움과 공격성을 유지하면서도 상대 정글러의 갱킹을 흘려냄은 물론, 오른 등 단단한 챔피언으로 팀의 전방을 책임지며 담원 게이밍의 롤드컵 우승을 이끌었죠. 우승 후 인터뷰를 통해 'LCK에 우승 트로피를 되찾아올 수 있어 기쁘다'는 멋진 말을 남긴 건 덤입니다.

막눈과 건웅부터 롤드컵을 되찾아준 너구리까지, 수많은 한국산 탑 라이너들이 8년이 넘는 <리그 오브 레전드> e스포츠를 빛내왔습니다. 과연 차기 시즌에는 어떤 선수가 정상에 오르게 될까요? 한국 최고의 탑 라이너 자리에 오르기 위한 선수들의 불꽃 튀는 경쟁도 분명 LCK의 관전 포인트 중 하나 일겁니다. 



3줄 요약
01. 하권님
02. 진짜 중국가시나요 ...
03. 사랑했다 ...